積極的な活用を広めたい!楽しみながらも本格的に学べる、愛知県の「交通公園」に行ってきた

自転車の道交法の運用が厳格化し、走行帯や一旦停止の違反の取り締まりも厳しくなり早や2年半、筆者の地元名古屋では昨年の10月より自転車損害賠償保険の加入が義務付けとなりました。

正直なところ、かくいう筆者も道交法における自転車および軽車両の厳密な扱いというのがよくわからない現状で、時折ロードバイクに乗ることもあるのですが、本当に車道側を走っていて大丈夫なのか、また、近所に歩道上に自転車専用レーンを設けている区間があるのですが、本当に「自転車専用」として機能しているか信用していいのか不安に思う事すらあります。

「交通法規」を遵守しなければならないのは、何も自動車に限った事ではありません。公道上を通行する以上、自転車はもちろん歩行者もその限りではないはずなのですが、道路交通法を体系的に学ぶ機会というのは、思ったより少ないのではないでしょうか。

筆者の記憶では小学生の頃、視聴覚室に集められて交通安全のビデオを見たことや、地元の警察署のお巡りさんの談話を聞いたことくらいしか記憶がありません。(ちなみにビデオで見た内容は「死角」や「内輪差」などは自分からすればとっくに子供向けの自動車書籍で知っている内容でしたが)子供のころから道路標識に興味を示す未来のクルマオタクの男の子は別として、大半の方が自動車学校に入ってからようやく道交法を体系的に学び、免許取得後もクルマを運転しているとき以外、道交法はまったくと言っていいほど意識していない…そんな感じの方も多いと思います。

全国に点在する子供のうちから交通ルールを学べる施設

子供でも早ければ未就学児でも、補助輪無しの自転車に乗れるようになるケースもありますが、自転車も軽車両であり、道路上では自動車、自動二輪車と同様「車両」準拠で扱われます。後述の職員方からも聞いたのですが「子供によっては交通法規を覚えるより先に自転車に乗れるようになってしまう」という問題もあるようです。そこで、子供に交通法規を教育するための施設は無いだろうかと思ったときに、ふと思い出したのが、今回の記事のテーマとなった「交通公園」という存在でした。

「交通公園」がいつごろから日本にできたのか詳しい時期はわかりませんが、「交通戦争」と呼ばれた、交通事故死亡者数がピークを迎えた1970年前後に都市部を中心に設置され、そのうちの大半が現在も運営されているようです。ちなみに筆者の住んでいる愛知県だけでも、さすが自動車の街だけあって10箇所以上の交通公園が確認されました。ちなみに首都圏には35箇所、関西でも7箇所確認できました。もしかしたらCL読者の皆さまのお近くにもあるかもしれません。

そこで早速、自宅から一番近い「春日井市交通児童遊園」にいってみました。

最近は少子化や子育てサポートの需要から、子育て支援センターとしての機能が強いようですが、定期的に交通安全教室が開催され、園内で貸し出される自転車(持ち込み不可)を親子で借り、実際の道路を模した園内のコースで交通ルールを学ぶ姿を目にしました。

▲園内の信号機は実際に動作します

▲踏切も実際に警報機が鳴ります。踏み切りでは自転車も「一旦停止」厳守です

▲時間帯によってはコース内をゴーカートで走行することも可能です

市営、公営の交通公園は消防車や蒸気機関車の保存車両が置いてある事が多いようで春日井交通児童遊園にも平成4年~平成20年まで春日井消防署で使われていたキャンターの消防車の退役車両が子供たちの遊具(?)として余生を送っていました。

それだけでなく、「デゴイチ」の愛称で知られるD51の静態保存車両もありました。有志により今も大切に手入れされ、来園者が「今にも走り出しそう」と口にするほどのコンディションを保っています。

よく、こういった公園に展示されている鉄道車両には悪戯や部品盗難が問題になるのですが、間近で眺めることが出来るにも関わらずそういったものとは無縁のようで、「もしかしたら走行可能な状態にレストアできるのでは?」という考えが脳裏を過りました。

ほかにも名古屋市内で大高緑地公園にも交通公園があり、同様に道路を模したコースの中で遊びながら交通ルールを学ぶという施設が、愛知県内だけでも10箇所以上あります。その中でも一際充実した施設が愛知県の自動車産業の中枢とでもいうべき豊田市にありました。「豊田市交通安全学習センター」という施設です。

東洋のモータウン豊田市にはまるで教習所のような学習センターが

「豊田市」とはなっていますが運営を委託されているのは「豊田交通教育株式会社」という豊田市内でトヨタ中央自動車学校という自動車学校の関連企業でした。トヨタ自動車との資本的関係がどの程度あるのか手元の資料ではわかりませんが、自動車産業が市の財政を支えている街だけに「交通安全の教育的指導」というのはこの街の社会的責任なのかもしれません。

ところで皆さん、この写真を見てこの3台どう並んでると思いますか?

一見3台横一列に並んでいるように見えて、スクーター、プロボックス、バスが7mおきに並んでいます。よく目測を誤って右折時に直進してきた2輪車と衝突するという事故の話を聞きますが、子供の目線から見るとなおの事、この距離の差の認識は難しい事でしょう。

Source: CL

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